Menyeimbangkan Berita Baik dan Buruk dari Irak

Apa artinya? Memiliki klip bom bunuh diri diikuti dengan pembukaan sekolah baru? Kedengarannya bagus bukan? Tapi apa artinya itu? Apa yang adil dan seimbang dalam perang? Ini menyiratkan bahwa ada semacam perpecahan 50/50 antara yang mengerikan dan yang menggembirakan. Saya kira di Irak mungkin benar bahwa di utara, di mana Kurdi memerintah dan isu-isu sektarian diminimalkan, kemajuan sedang dibuat. Mungkin juga benar bahwa di Selatan, di mana kaum Syiah menguasai bentangan luas padang pasir dan minyak, infrastruktur dapat dibangun kembali dan bertahan hidup. Wah … memutuskan pulau-pulau geografis dan budaya dari perang dan ada banyak yang baik untuk dilaporkan.

Tapi bukan itu masalahnya. Dan di mana ada masalah, itu bahkan bukan skor. Sebuah kantor polisi Baghdad baru hari ini adalah target pemberontakan besok. Saya kira jika seseorang berdiri di satu tempat cukup lama, dia bisa melaporkan yang baik dan buruk tanpa bergerak. Tapi apa yang dibuktikan? Kemajuan? Kegagalan?

Sebagai pendukung kampanye kampanye "rencana untuk kemenangan" Presiden, Laura Ingram memberikan tantangan kepada media massa untuk melaporkan kabar baik dari Irak, menunjukkan bahwa wartawan dapat melampaui zona hijau mereka. menyeimbangkan dan melihat lebih dari ledakan mortir dan pinggir jalan. Dia menyarankan untuk membuat Today Show dari Camp Victory di Irak dan kemudian mencoba untuk melaporkan hanya berita buruk. Ketika ditantang oleh David Gregory, dia dengan marah mengacu pada kunjungannya baru-baru ini dan menantang semua orang untuk melakukan hal yang sama.

Untungnya dia telah memposting jurnal perjalanannya di situs resminya. Sepertinya satu-satunya hal yang adil untuk dilakukan adalah membacanya dan belajar tentang kabar baik yang dia sarankan ditekan oleh media.

Perjalanan satu minggu terjadi pada awal Februari 2006. Anda dapat membacanya sendiri tetapi Anda akan menemukan ini adalah ringkasan jurnal yang sangat adil (sebagian besar teks disalin dari situsnya):

Hari 1, Camp Victory (Baghdad): Pasukan sangat menginspirasi. Situasi keamanan sangat buruk. Ada batasan praktis tentang ke mana dia bisa pergi. Kabar baiknya adalah bahwa pelatihan pasukan Irak terus berlanjut dan lebih banyak operasi keamanan yang diserahkan kepada mereka setiap bulan. Dia selesai dengan ini: "Saya berharap setiap orang Amerika dapat melihat bahkan bagian kecil dari operasi di sini yang telah saya lihat sejauh ini.

Hari 2, Camp Taji (Bahgdad Utara): Timnya diberi penjelasan tentang tujuan dari operasi hari. Kabar baik, semua orang yang bepergian ke luar kamp berada dalam kendaraan up-armoured dan kekhawatiran tentang pelindung tubuh benar-benar salah tempat. Pasukan yang dia temui adalah orang baik. Peristiwa IED turun sejak Desember. Dia bertemu 30 tentara Irak yang sedang dilatih. Mereka ramah dan tampak berdedikasi. Rekan-rekan Amerika mereka tampaknya sangat menyukai laki-laki dan tidak senang bahwa seluruh cerita tidak diberitahu oleh "media utama." "Terima kasih sudah datang ke sini, Laura," Brigade Cmdr. MacWilley berkata, saat dia pergi selamat tinggal. "Bagaimana kita bisa mendapatkan sisa negara untuk melihat pekerjaan hebat yang dilakukan pria dan wanita ini di sini?" "Kamu baru saja melakukannya," kataku.

Hari ke-3, Camp Victory (Baghdad): Saya memulai hari dengan briefing pra-patroli untuk konvoi Humvee 18-tentara ke desa setempat dekat Camp Victory. Ketika kami tiba di desa, anak-anak mengerumuni kendaraan kami, berkeliaran dan tertawa. Anak-anak benar-benar cantik — terutama para gadis dengan mata besar mereka yang ingin tahu. Saya menjadi teman Amerika baru mereka ketika mereka melihat saya memiliki helm yang diisi dengan Pops Tootsie. (Kesalahan besar untuk membawa hanya dua tas!) Dia bertemu dengan walikota desa yang tampak mengungkapkan terima kasih sepenuh hati kepada semua pasukan koalisi. Dia bertemu lebih banyak pasukan malam itu. Mereka berbicara lembut dan rendah hati. Dia menyiarkan pertunjukan malam itu dan para prajurit berterima kasih atas doa kami.

Hari ke 4, Baghdad Tengah: Saya merasa canggung dan gelisah saat kami meliuk-liuk melewati halangan semen, melewati toko-toko yang bobrok dan jalanan yang dipenuhi sampah. Tidak terlalu dramatis, tetapi saya mendapati diri saya terus-menerus memindai trotoar untuk orang-orang di ponsel (mungkin perangkat peledak bom) atau mobil yang diparkir di sisi jalan (berpotensi dikemas dengan bahan peledak berjangka waktu). Saya mencoba menempatkan diri di sepatu mereka tetapi itu sulit. Sebagian besar hanya berjalan untuk bekerja, atau mencari pekerjaan, berusaha untuk bertahan. Tidak dapat dipungkiri bahwa situasi keamanan sangat buruk. Timnya mencapai sebuah panti asuhan yang menampung 25 anak-anak. Kemudian mereka pergi ke rumah sakit anak-anak. Itu mengerikan. Kabar baiknya: mereka akan segera memiliki sayap neo-natal dan pejalan kaki sayap baru berkat kemurahan hati rakyat Amerika dan kerja keras USACE dan para kontraktornya. Malam itu dia melakukan wawancara dengan Jenderal George Casey. Intinya: Irak adalah tempat yang rumit, sulit, dan sulit dipahami. Tetapi kita perlu membuat karya ini. Ada harapan dan kesuksesan di tengah kesedihan dan penderitaan di sini.

Hari ke 5, Camp Victory (Baghdad): Dia mengunjungi Tomb of the Unknown Soldier yang norak (menghormati orang-orang Irak yang tewas dalam Perang Iran-Irak). Dia bertemu seorang pria militer Irak dan memintanya: apa yang akan terjadi di Irak jika pasukan AS melakukan Murtha dan segera keluar? "Bencana! Total semuanya buruk besar. Bencana!" dia menyarankan, melambaikan jarinya di udara. Dalam perjalanan delapan milnya kembali ke perkemahan, dia bertanya pada sopir Rhino-seorang kontraktor heavy metal-listening yang sangat bertato — ketika dia mengira orang-orang dapat melakukan perjalanan antar kota di Greyhound, bukan Rhinos, dia menjawab, "200 atau 300 tahun." Untuk melakukan perjalanan 8 mil di tanah telah membawa kita 5 jam-sejauh ini. Kehidupan di militer berarti bahaya, pengorbanan, komitmen, dan-menunggu banyak hal. [note: Rhinos are heavily armored transport vehicles]

Hari 6 Camp Victory (Baghdad): Dia diberitahu tentang bagaimana pasukan Irak secara perlahan tapi pasti mengambil alih ruang pertempuran. Saat makan siang dia menikmati menembakkan senjata ke target. Dia menyiarkan dua jam siaran langsung dari acara radionya dari media center. Malam itu dia mengakhiri kunjungannya di Cerutu Klub untuk cerita dan menggoda dengan teman-teman dan beberapa gadis.

Jadi kabar baiknya adalah bahwa pasukan adalah orang-orang pemberani yang luar biasa yang dapat kita banggakan. Yah, saya telah mendengar bahwa sepuluh kali lipat dari Senator, anggota Kongres dan wanita Kongres, dan semua media utama menunjukkan, dan terutama Al Franken yang telah saya pikir pada tiga tur USO di Irak dan Afghanistan. Sejujurnya, saya tidak perlu orang mengatakan itu, itu adalah satu hal yang kita semua setujui.

Saya kira itu bukan kabar baik dia harus mengacu pada itu sedang sengaja ditekan. Yah dia menyebutkan bagaimana dia mendapat penjelasan tentang pasukan Irak yang mengambil alih lebih banyak keamanan. Dia diberitahu tentang itu. Dia berbicara tentang presentasi power point yang diberikan oleh militer. Itu bukan sesuatu yang dia lihat dengan matanya sendiri. Apa yang dia amati dan tulis dalam jurnalnya adalah bahwa tiga puluh orang Irak yang dia temui yang dilatih tidak ingin foto mereka diambil karena takut bahwa mereka akan dieksekusi di rumah jika dikenali. Itu berbicara banyak keberanian mereka dan sayangnya dari bahaya yang masih ada.

Dia diberitahu masalah baju besi salah tempat (tidak yakin apa artinya itu, dengan asumsi itu tidak lagi masalah). Itu adalah kabar baik! Tapi saya merasa itu adalah rentetan & # 39; negatif & # 39; melaporkan dari dua tahun lalu yang mempermalukan Pentagon. Adapun panti asuhan dan rumah sakit anak-anak, apakah kabar baik bahwa fasilitas itu ada?

Jika ini semua berita optimis yang dia temukan dan memaksanya untuk menantang Acara Hari Ini untuk disiarkan, saya mengalami kesulitan nyata memahami kabar baik apa yang tidak dilaporkan karena saya telah mendengar ini semua sebelumnya, dengan satu pengecualian. Ketika CNN menyeret kamera ke panti asuhan atau rumah sakit anak-anak, tiba-tiba berubah menjadi & # 39; negatif & # 39 ;. Adapun para prajurit bertanya-tanya mengapa kisah-kisah ini tidak diberitahukan di media di rumah, menurut saya mereka. Jadi siapa yang memberi tahu mereka bahwa mereka tidak dilaporkan? Laura mungkin?

Satu hal terakhir. Saya sengaja mengabaikan rujukannya yang konstan ke & # 39; teroris & # 39; melalui jurnalnya. Dia tidak pernah memanggil mereka sebagai dukun, gangster, atau milisi sekuler. Hanya teroris. Dengan santai menggunakan istilah & # 39; teroris & # 39; untuk mendeskripsikan semua orang yang menembakkan pistol atau meledakkan sebuah mobil, itu jelas mengaburkan gambar dan dengan sengaja menyesatkan orang. Ini bukan jurnalisme tetapi kemudian saya cukup yakin dia bukan seorang jurnalis karena jika dia tahu bahwa lebih banyak rekan wartawannya (84) telah terbunuh di Irak daripada konflik apa pun sejak Perang Dunia II.

Dia juga terus dengan licik dan salah menyatakan posisi Murtha tentang penarikan segera. Titik Murtha adalah sederhana. Pembunuhan adalah tentang kebencian sekuler. Itu dilakukan oleh gerilyawan Irak sebagai bagian dari perang saudara internal yang sedang tumbuh. Dengan demikian, ia yakin pasukan kita harus mundur ke underserts dan menarik nomor secepat dan seaman mungkin; enam bulan, sembilan bulan, satu tahun. Dia tidak pernah berbicara tentang penarikan akhir pekan karena Laura menyesatkan kita untuk percaya. Dan dia juga tidak memimpikan hal ini sendiri. Dia telah merumuskan proposal ini setelah banyak percakapan di luar ruang, ruang belakang dengan para pemimpin militer aktif utama (akses hanya sedikit, tentu saja bukan Ingram).

Akhirnya, dia menegaskan bahwa kami akan lebih bangga dengan pasukan kami jika kami melihat mereka beraksi; bahwa entah bagaimana dia lebih bermartabat daripada mereka yang terganggu oleh perang ini. Jika kami mengetahui satu hal dari Vietnam, itu adalah bahwa kami dapat mendukung pasukan kami dalam perang yang bukan milik kami. Saya yang pertama mengakui bahwa para prajurit di Vietnam diperlakukan dengan kasar saat mereka kembali. Dan bagi kita yang berpartisipasi dalam hal itu sangat salah! Sebagai hasil dari belajar dari kemarahan yang salah arah itu, saya tidak memiliki apa pun kecuali kekaguman dan rasa hormat bagi mereka yang menemukan jalan mereka ke dalam pertempuran. Pemberitahuan bodoh bahwa jika Anda membenci perang, Anda membenci pasukan adalah mitos jahat yang digunakan untuk mendorong posisi yang tidak perlu merusak hal yang berusaha untuk melindungi: dukungan pasukan.

Adil adil. Saya memberikan pujian yang luar biasa kepada Laura Ingram untuk melakukan perjalanan ini. Ini tentu adalah sesuatu yang saya tidak akan lakukan dalam waktu dekat. Mengingat pertempuran baru-baru ini dengan kanker payudara, saya mengagumi tekadnya, keberanian dan keberaniannya. Saya juga yakin pasukan menghargai kunjungannya seperti mereka menghargai wajah tersenyum dari Amerika. Itu membantu semangat dan itu selalu merupakan hal yang baik.

Jadi mengapa dia melakukan undersamine sendiri? Mengapa dia merasa perlu untuk memutar pengalamannya menjadi konfirmasi ideologinya? Itu berbatasan dengan memalukan. Dia tidak tertarik dengan dialog sama sekali. Tuduhan bahwa hanya berita buruk yang sengaja dilaporkan keluar dari Irak tampaknya tidak memiliki substansi apa pun. Bahkan jurnalnya sendiri gagal mengungkapkan sesuatu yang baru atau yang tidak terlaporkan tentang perang. Tantangannya cukup jujur ​​untuk tampil konyol.

Saya tetap bertanya-tanya bagaimana orang-orang di Alamo menginginkan berita mereka seimbang. "Tingkat pasukan baik-baik saja. Roh tinggi. Kami punya banyak kacang, perban, peluru dan minuman keras. Kami menantikan kunjungan Bob Hope."